Storia dei Cocktail

Tutti sappiamo cos'è oggi un cocktail, la la storia e l'origine di questo termine è quasi un mistero; tuttavia, ci sono diverse storie che ci permettono di risalire, seppur in modo approssimativo, all'origine di queste bevande.
La definizione ufficiale di Cocktail, secondo il moderno Dizionario Merriam-Webster, è una bevanda ghiacciata a base di vino o liquore distillato mescolata con ingredienti aromatizzanti. È una definizione piuttosto ampia, ma riflette la pratica moderna di riferirsi a quasi ogni bevanda mista come cocktail.
La prima definizione pubblicata del Cocktail è apparsa in una risposta editoriale in The Balance and Columbian Repository del 1806. Tale definizione originale tradotta: "Il cocktail è un liquore stimolante, composto da alcolici di qualsiasi tipo, zucchero, acqua e amari". È questa definizione di ingredienti che continuiamo a utilizzare quando ci riferiamo al cocktail ideale dei giorni nostri.

Quando è stato creato il cocktail?

Le persone hanno mescolato bevande per secoli, ma non lo è stato fino al 17° e 18° secolo quando i precursori del cocktail sono diventati abbastanza popolari da essere registrati nei libri di storia. Non è chiaro dove e chi abbia creazione del cocktail originale, ma sembra essere una bevanda specifica piuttosto che una categoria di bevande miste durante quel periodo.
La prima ricetta di cocktail conosciuta è stata attribuita al Capitano J.E. Alexander nel 1831, il quale mescolò brandy, gin o rum in un una soluzione composta da un terzo d'alcool a due terzi d'acqua; alla fine aggiunse alcuni amari e aromatizzò il tutto con zucchero e noce moscata.

Dove ha origine il nome cocktail?

Ci sono tante storie dietro l'origine del nome cocktail quante sono dietro la creazione della prima Margarita o del Martini. Come sempre, alcune sono assurde, altre credibili e chissà, una potrebbe essere la verità. Tuttavia, le storie sono interessanti.
Una di queste, molto popolare, si riferisce alla coda di un gallo utilizzata come contorno di una bevanda coloniale; tuttavia, non ci sono riferimenti formali nelle ricette scritte a tale contorno.
Nel racconto ''The Spy'' (1821) ,il personaggio Betty Flanagan inventò il cocktail durante la Rivoluzione americana. Betty potrebbe aver fatto riferimento ad un oste di vita reale a Four Corners, a nord di New York, con il nome di Catherine "Kitty" Hustler. Betty assunse poi un'altra faccia, quella da saggistica, di Betsy Flanagan. Probabilmente Betsy non era una vera donna, ma la storia dice che era una custode della taverna che serviva da bere ai soldati francesi nel 1779, guarnita con le piume della coda del gallo del suo vicino. Possiamo supporre che Kitty abbia ispirato Betty e Betty abbia ispirato Betsy, ma se una delle tre sia realmente responsabile o meno del cocktail è un mistero.
Si dice anche che la teoria del gallo sia stata influenzata dai colori degli ingredienti misti, che possono assomigliare ai colori della coda del gallo. Questa storia oggi potrebbe risultare abbastanza credibile data la gamma colorata di ingredienti, ma all'epoca gli spiriti erano visivamente incolore e insipidi.

La rivista britannica Bartender nel 1936 pubblicò una storia di marinai inglesi, di decenni prima, a quali vennero servite bevande miste in Messico. Queste bevande venivano mescolate con una ''Cola de Gallo'' (coda di gallo), una lunga radice di forma simile alla coda dell'uccello.
Un'altra storia di cocktail si riferisce agli avanzi di una botte di birra, i quali sarebbero state mescolati e venduti come una bevanda mista a basso prezzo.

Il cocktail potrebbe inoltre derivare dal termine francese ''Coquetel'' (portauovo). Questa storia parla di un certo Antoine Amedie Peychaud di New Orleans, che mescolò i suoi amari Peychaud vendendoli come rimedio per il mal di stomaco. Tuttavia, non tutti i clienti di Peychaud volevano pronunciare la parola e il termine divenne noto come cocktail. Questa storia non è molto accreditata a causa delle date contrastanti.
La parola Cocktail potrebbe essere una lontana derivazione del nome della dea azteca Xochitl, che significa 'fiore'. Xochitl era anche il nome di una principessa messicana che serviva da bere ai soldati americani.

C'è una storia eccentrica che parla di un custode di una taverna americana che conservava l'alcool in un contenitore di ceramica a forma di gallo. Quando i clienti volevano bere, picchiettavano sulla coda del gallo.
Nel romanzo ''The Booze Reader: A Soggy Saga of Man in His Cups'' del 1965 viene spiegato che la parola Cocktail deriva dalla coda di gallo inglese che, a metà del 1800, si riferiva a una donna di facile virtù che era solita mescolare il gin britannico con corpi estranei, incluso il ghiaccio.